Hay emergencia sanitaria en varios cultivos 

El Gusano Helicoverpa armígera sorprende a Brasil por su devorador apetito 
 

Helicoverpa armigera causa grandes daños a los productores de grano, hortalizas y cítricos de diferentes regiones brasileñas. Arrasó con cultivos de soja y algodón en el oeste de Bahía y Mato Grosso. Se estiman pérdidas por US$ 441.000 en algodón y soja en las dos últimas temporadas.

 Se estima que esta plaga podría causar más pérdidas en algodón que el picudo (Anthonomus grandis Boheman).

La investigadora Silvana Paula-Moraes, quien identificó la plaga en Brasil nos da un panorama de sus efectos.


Por el Ing. Ag. Fredy Salamanca
Centro de Estudios CropLife Latin America

Informacion Técnica de Gusano Exótico

Especialista invitado
Silvana Paula-Moraes 
Entomóloga
Embrapa Cerrados, Brasil.


¿Qué es Helicoverpa armigera?


Es una plaga polífaga y cosmopolita, que ataca actualmente varios cultivos en Brasil como la soja, algodón, maíz, frijol común, garbanzo, linaza, girasol, cereales de invierno, cítricos, trigo, cebada, avena y sorgo. Debido a lo anterior se decretó emergencia cuarentenaria A1, que consiste en declarar esta plaga de alto riesgo debido a los daños económicos que puede generar.

Gusano Exotico en Algodón

Gusano exótico en algodón

Es originaria de África, actualmente ataca cultivos en Asia, Europa y Oceanía. En Sudamérica fue identificada en febrero del 2013 por investigadores de la Empresa Brasilera de investigación Agropecuaria (Embrapa); Silvana Paula-Moraes y Alexandre Specht de Embrapa Cerrados, y por Daniel Ricardo Sosa-Gómez de Embrapa soja, mediante análisis morfológicos y de ADN en adultos del sexo masculino. Algunas hipótesis mencionan que esta plaga llegó de Europa en una importación de flores a través de Argentina y otras mencionan la posibilidad de bioterrorismo. Esta plaga tiene como características importantes una alta resistencia a insecticidas, gran movilidad y elevada tasa de reproducción, ya que cada hembra tiene la capacidad de ovipositar de 1000 a 1500. 


Esta plaga es una especie externamente semejante a Helicoverpa gelotopoeon (Dyar), presente en el sur de América Latina (Argentina, Chile, Uruguay, Paraguay y Brasil), por lo que puede ser fácilmente confundida. 

Gusano Helicoverpa y Gusano Helicoverpa Armigera

A la Izquierda gusano de Helicoverpa gelotopoeon (Dyar) y a la derecha gusano de Helicoverpa armígera.

¿Qué daños causa Helicoverpa armigera?
 

El impacto económico de Helicoverpa armígera es registrado en países como Australia, África, China y la India, especialmente en el cultivo de algodón. El gusano ataca la parte vegetativa y estructuras reproductivas de las plantas. Tiene gran capacidad de movilidad entre los frutos, por tanto pequeñas poblaciones de este gusano pueden representar alto riesgo de destrucción. US$ 441.000 en Brasil es el valor estimado de las pérdidas y costos de control en las últimas dos temporadas en los cultivos de algodón y soja.


¿Cuál es el ciclo de vida de Helicoverpa armígera?

El ciclo de vida depende de la temperatura, siendo en condiciones óptimas de unos 35-40 días/ciclo, lo que supone unas 3 a 4 generaciones por ciclo de cultivo. En forma adulta presenta forma de mariposa de unos 35 a 40 mm de ancho en las alas, con color amarillo en el primer par de alas, con una mancha oscura más o menos visible, y el segundo par de alas de color más claro con una gran banda oscura distal. Es una especie migratoria con gran capacidad para volar.

La hembra deposita los huevos de forma aislada, cerca de los capullos, flores o frutos jóvenes y sobre las hojas. Es capaz de poner de 1000 a 1500 huevos por ciclo. Los huevos son blancos, y se tornan castaños durante la maduración.

La oruga o gusano tiene entre 5 a 6 etapas de desarrollo. Su coloración en general es muy variable, reconocible por una banda dorsal verde oscura y otras bandas más claras, con cerdas negras dispersas por todo el cuerpo con su base redondeada oscura. Se alimentan principalmente de frutos, hojas, brotes y flores. La maduración se completa entre 3 a 20 días dependiendo de las temperaturas. El tiempo de desarrollo de las fases inmaduras puede variar de 26,6 días cuando se desarrolla en maíz y 35,1 días en tomate.

Una vez completada la etapa de larva, la oruga crisálida en el suelo, en un capullo terroso a unos 5 cm de la superficie, y entra en diapausia (interrupción del desarrollo) inducida por días cortos (11 a 14 horas de luz por día), hasta la aparición de condiciones favorables.

Gusano Exotico Fase Larval, Adulto y en Vainas de Soya
H. armigera  en: 1) fase larval, 2) adulto, 3) en vainas de soja Fuente: (Czepak et al., 2013).

¿Qué tipos de control pueden ser utilizados para combatir a Helicoverpa armigera? ¿Qué tecnologías se están utilizando (protección, biotecnología, mejoramiento genético?

Un grupo de especialistas del área de entomología de Embrapa elaboró un documento, considerando diferentes aspectos del manejo integrado de plagas (MIP) citados en la literatura  que deberán ser evaluados para las condiciones brasileñas.

En el caso del control químico, la alternativa más indicada para el control de H. armígera, es la adopción de un sistema de monitoreo de la plaga y el nivel de control con insecticidas para la toma de decisiones. El conteo directo de huevos y orugas del primer estadio (etapa) es recomendado en Australia para el cultivo de algodón, con una frecuencia de dos veces por semana, al inicio de la germinación de las plantas y hasta que el 30 o el 40% de las plantas estén con los botones o capullos abiertos. De acuerdo a la Embrapa, los insecticidas químicos deben ser utilizados con los siguientes niveles de acción.

Informacion Insecticidas contra el Gusano Exotico

Se propone un enfoque regional para el manejo de Helicoverpa armígera, considerando el número de generaciones, la capacidad de migración y su alto grado de polifagia.
 

Las siguientes son algunas de las herramientas que los agricultores pueden utilizar para controlar a Helicoverpa:

  • Uso de trampas cebadas con feromona sexual sintética de la plaga: Las trampas de feromonas son más sensibles en la detección de las poblaciones iniciales, son más específicas, y hacen que el conteo sea más  fácil y rápido.
  • El uso de trampas de luz permite la detección de especies presentes en determinadas áreas y conocer la fluctuación poblacional durante el cultivo.
  • Uso de materiales resistentes como plantas genéticamente modificadas, las cuales  expresan toxinas de Bacillus thuringiensis (Bt).
  • Destrucción de restos de cosecha.
  • Liberación de enemigos naturales como el hongo Trichogramma pretiosum. El control biológico es mencionado como un aliado en el manejo de H. armigera, más de 15 especies del parasitoide Trichogramma, atacan los huevos.  
  • Uso de insecticidas selectivos, con rotación de mecanismos de acción de los productos, para reducir la presión de selección de los ingredientes activos.
  • Manejo de parasitoides o insectos benéficos.
  • Uso de agentes microbianos como baculovirus y Bacillus thuringiensis (Bt).

 Fuentes consultadas:

  • Cecília Czepak, Karina Cordeiro Albernaz, Lúcia Madalena Vivan, Humberto Oliveira Guimarães y Tiago Carvalhais. Comunicación científica. Primer registro de existencia de Helicoverpa armigera (Hübner) (Lepidoptera: Noctuidae) en Brasil. 2013.

Páginas web: