La Helicoverpa armigera es una plaga exótica que se introdujo en Brasil (Foto: Regina Sugayama / Archivo personal) - _0helicoverpa


Por: ANDEF Associação de Defesa vegetal 

Durante los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro, que se celebran entre el 5 y 21 de agosto de 2016, Brasil recibirá gente de todo el mundo. El Comité Olímpico Brasileño estima que un millón de turistas provenientes de aproximadamente 200 países desembarcarán para la competicia. Además del equipaje común, los turistas de manera involuntaria pueden traer plagas agrícolas exóticas que no existen en el país. Según la Consultora Oxya, Estados Unidos además de representar la mayor cantidad de visitantes, gana la medalla de oro como amenaza para la agricultura brasileña, pues en su país existen 289 plagas inexistentes en territorio brasileño. La medalla de plata es para Italia, con 205 plagas, e India ocupa el tercer lugar con 188. (ver tabla)

Aunque el evento tenga como sede a Rio de Janeiro, un Estado con poca tradición agrícola, algunas competencias serán realizadas en otras localidades, como Manaus, Salvador, Brasilia, Belo Horizonte y São Paulo, lo que genera el traslado de muchos viajeros a diferentes partes del país.

El riesgo es real: en China, por ejemplo, se encontraron más de 50 especies exóticas nuevas después de los Juegos Olímpicos de 2008 y, según la encuesta realizada por la Asociación Nacional de Protección de las Plantas (Andef) desde 2014, cuando fue la Copa Mundial de Fútbol en Brasil, seis nuevas plagas se detectaron como consecuencia del magno evento. Fabio Kagi, gerente de educación de la Andef, asegura que cada vez que hay un flujo migratorio como este, se introduce en el territorio una nueva plaga, pero no siempre sobrevive. "Sin embargo, esta relación no es directa y no todas las plagas que entran causan daño". Para que se establezca y cause pérdidas, es necesario que la plaga encuentre un entorno ideal para sobrevivir y reproducirse.

Plaga agrícola Maconellicoccus hirsutus (Foto: Archivo Personal / Regina Sugayama).

Las plagas se pueden introducir de muchas maneras, desde una mosca que entra por la puerta de la aeronave y "viaja" con los turistas; incluso a través de muestras biológicas en plantas y alimentos no procesados traídos en el equipaje de los turistas con el fin de contaminar los cultivos de la competencia.

Para combatir este tipo de actividad criminal altamente perjudicial para la agricultura de Brasil, existen barreras sanitarias controladas por el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento (MAPA), el cual es regulado por los inspectores agrícolas, quienes seleccionan un muestreo de pasajeros para revisar y, a veces, decomisar materiales inadecuados que puedan poner en peligro la salud de los cultivos. Para lo Juegos Olímpicos en algunos aeropuertos estratégicos, la entidad "contrató" perros entrenados en detección de material biológico "ellos sienten el olor de las plantas de la misma forma en que se lleva a cabo la barrera antidrogas" explica Kagi.

A pesar de las mejoras y de una mayor rigurosidad en la frontera, Fabio Kagi cree que todavía faltan inversiones para mejorar este accionar. "Tenemos una de las agriculturas más modernas y sostenibles en el mundo, la agroindustria desempeña un papel clave en la economía y en la creación de empleos en el país, es necesario tomar todas las medidas necesarias para proteger los cultivos. Casi todas las plagas que hoy nos traen pérdidas multimillonarias han sido introducidas por otros países. En épocas de alto flujo de personas, tenemos que fortalecer aún más las acciones de educación y de vigilancia. Los fiscales de salud trabajan con toda profesionalidad, pero si nos fijamos en los recursos dedicados a la protección de la salud no es demasiado, siempre se puede aumentar, es importante invertir en ella", dice.


Soja


Las plagas que se pueden ver más afectadas son el durazno, la ciruela y la manzana, que juntas suman 123 tipos de plagas. La soja, el principal producto agrícola de Brasil, es el blanco de “sólo” 23 especies. A pesar de tener menos amenazas, son esas las que hacen que la invasión sea aún más preocupante, pues los cultivos han sufrido con el ataque de nuevas plagas en los últimos años. Según los cálculos de Oxya, al menos 160 países que estarán en los Juegos de Rio 2016 presentaron por lo menos una especie de plaga para la oleaginosa que todavía no existe en Brasil. Entre los principales están Estados Unidos (con 16 especies exóticas), China (15), África del Sur (15) y Australia (15).

 

http://www.andef.com.br/imprensa/noticias/1898-eua-sao-ouro-entre-possiveis-importadores-de-pragas-nas-olimpiadas