EDIÇÃO ESPECIAL SOBRE GAFANHOTOS

Os gafanhotos que afetam a África, Ásia e América Latina são os mesmos?

Nestes três continentes, o "gafanhoto" está presente, representado por indivíduos do mesmo gênero “Schistocerca” com espécies diferentes, ou seja, na América do Sul aparece Schistocerca cancellata Serville (1834) “Gafanhoto voador”, na América Central Schistocerca piceifrons piceifrons, Walker (1870) “Gafanhoto centro-americano” e na África, Ásia e Oriente Médio é encontrado Schistocerca gregaria Forsskål (1775) “Gafanhoto do Deserto”.

Apresentado por: Ing Agr Jorgelina Lezaun
Agribusiness & Marketing Consultant South America Region
jorgelina.lezaun@gmail.com
Julho de 2020

Gafanhotos 1

Gafanhotos 2

O gafanhoto é uma praga cíclica, polífaga e migratória com efeitos devastadores. Esses insetos apresentam algumas diferenças interespecíficas, mas seu ciclo de vida, hábitos populacionais e comportamento são semelhantes.

Em todos os casos, eles são indivíduos altamente especializados que se desenvolvem solitários em ambientes desérticos. Vivem em baixa densidade e quando as condições ambientais são favoráveis ​​ocorre uma explosão demográfica das populações em seus criadouros permanentes e surge uma mudança de comportamento que os leva da fase solitária para a gregária em que migram formando "nuvens ou enxames”.

Essa mudança de hábitos é explicada pela "Teoria das Fases" desenvolvida por Boris Petrovich Uvarov (1889-1970), e é uma característica dos gafanhotos - que os diferencia das tucuras - sua capacidade de mudar seu comportamento e fisiologia (cor, tamanho e forma) em resposta a alterações na densidade da população, de solitária a gregária e vice-versa.

O Gafanhoto do Deserto destaca-se pela sua grande voracidade, também por ser uma espécie com adaptação a áreas geográficas cujas condições ambientais são extremas. Além disso, a localização de seus "criadouros permanentes" em locais de difícil acesso e grande extensão determina a complexidade para a realização da vigilância fitossanitária.

Esta situação afeta a possibilidade de monitoramento e controle precoces da praga e tem como consequência um sério impacto socioeconômico em países de alta vulnerabilidade. Por este motivo, é muito importante o apoio dos organismos internacionais, da FAO e da comunidade global em sua luta para combatê-la e assim, contribuir para a segurança alimentar e nutricional das populações dessas regiões.

Por que os surtos surgiram simultaneamente nos últimos anos?

É uma praga cíclica e as condições climáticas têm sido particulares nos três continentes. Os fatores envolvidos com os recentes surtos de gafanhotos são:

  • Precipitações que fornecem ao solo a umidade necessária para os ovos e o crescimento da vegetação que os alimenta.
  • Temperatura que deve ser ideal para a eclosão dos ovos e o desenvolvimento das ninfas

Temperaturas máximas maiores encurtam o ciclo.

  • Vento que favorece a migração das nuvens (Symmons e Cressman 2001), o que faz com que essas formações Acridianas se movam em direção a outros países ou regiões, portanto a coordenação regional e a troca de informações intra-regionais são essenciais.

Nos últimos anos na América do Sul houve condições excepcionais com temperaturas e chuvas acima da média - invernos amenos com chuvas superiores à média, o que permitiu a esta espécie desenvolver uma terceira geração “adicional” durante o inverno.

De acordo com especialistas da OIRSA, na América Central houve "condições climáticas favoráveis" devido aos temporais causadas pelas tempestades tropicais Amanda e Cristóbal entre maio e junho de 2020.

Na África -especialmente na Etiópia, Quênia e Somália- segundo a FAO a seca, as altas temperaturas e as enchentes além de um ciclone no início de dezembro de 2019 aumentaram a proliferação e presença de gafanhotos na migração para áreas com vegetação e plantações. Isso significa que a região está enfrentando o pior surto de gafanhotos do deserto que já experimentou em décadas.