20 años de adopción continua de cultivos genéticamente modificados en el mundo

La biotecnología se posiciona como la tecnología aplicada a la agricultura de más rápido crecimiento en los últimos años con un crecimiento de 1,7 millones de hectáreas en 1996 a 179,7 millones en 2015.

 

Abril 2016. Según el informe publicado por El Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agro-biotecnológicas, ISAAA (por sus siglas en inglés), en 2016 se cumplen 20 Años de Comercialización de Cultivos Transgénicos a Nivel Mundial (1996-2015) y se destacan varios cultivos genéticamente modificados en 2015. Las cifras indican que los cultivos biotecnológicos han generado más de 150 mil millones de dólares en ganancias para los agricultores en los primeros 20 años de su adopción, permitiendo la reducción de la pobreza de hasta 16.5 millones de pequeños agricultores y sus familias.

Después de 20 años consecutivos de crecimiento, a 2015 los cultivos genéticamente modificados han sido adoptados por 28 países de los cuales 20 son países en desarrollo y 8 son desarrollados. Este tipo de cultivos ya cubren una superficie mundial de 179.7 millones de hectáreas, de las cuales 70.9 millones están en EEUU, 44.2 millones en Brasil, 24.5 millones en Argentina, 11.6 millones en India y 11 millones en Canadá. Cabe destacar que los bajos precios de los productos básicos en 2015 y situaciones como la sequía que estuvo presente en algunas regiones, evidenció una disminución del 1% de este tipo de cultivos durante el año pasado comparada con la superficie record de 181,5 millones de hectáreas sembradas en 2014.  

En 2015, los productores de América Latina, Asia y África sembraron el 54% de la superficie cultivada con transgénicos en todo el mundo. Alrededor de 18 millones de productores sembraron cultivos transgénicos, de los cuales el 90% se encuentran en países en desarrollo y cuentan con bajos recursos.

En Latinoamérica son 10 los países que adoptan esta tecnología: Brasil, Argentina, Paraguay, Uruguay, Bolivia, México, Colombia, Honduras, Chile y Costa Rica. Un grupo al que se está uniendo Cuba. De todos ellos, los mayores productores son Brasil y Argentina, seguidos de Paraguay (con 3.6 millones de hectáreas), Uruguay (1.4 millones) y Bolivia (1.1 millones).


El informe destaca algunos datos de interés como:

  • En 2015, el 83% del total de la soja sembrada en el mundo, el 75% del algodón, el 29% del maíz y el 24% de la canola correspondieron a variedades o híbridos genéticamente modificados. 
  • Estados Unidos inició la siembra comercial de nuevos productos, como la Papa Innate™ 1, con niveles más bajos de acrilamida y resistencia a las magulladuras, la Papa Innate™ 2, que también tiene resistencia al tizón tardío, y las manzanas Arctic®, que no se oscurecen al cortarlas. 
  • Vietnam sembró cultivos biotecnológicos por primera vez, en particular, maíz tolerante a herbicida y resistente a insectos. 
  • El maíz genéticamente modificado tolerante a sequía, sembrado por primera vez en Estados Unidos en 2013, aumentó 15 veces con lo cual alcanzó las 810.000 hectáreas.

A propósito del 20 aniversario de la Comercialización Global de los Cultivos Biotecnológicos (1996-2015) estos son los diez hechos más importantes de los cultivos GM en estos años, según Clive James, fundador de ISAAA:

  • 2015 ha marcado el vigésimo año de comercialización exitosa de cultivos biotecnológicos con una superficie acumulada en estos años de dos mil millones de hectáreas, equivalente al doble de la superficie terrestre de los EE.UU.
  • La superficie global de cultivos biotecnológicos aumentó 100 veces desde 1,7 millones de has en 1996 a 19,7 millones de has en 2015, lo que convierte a los cultivos biotecnológicos en la tecnología agrícola de más rápida adopción en tiempos recientes.
  • Por 4º año consecutivo, los países en vías de desarrollo sembraron más cultivos biotecnológicos. En 2015, agricultores de Latinoamérica, Asia y África sembraron colectivamente 97.1 millones de has, el 54% de la superficie global. 
  • Cultivos con eventos apilados representaron el 33% de las 179,7 millones de has globales. 14 países sembraron eventos apilados con dos o más características en 2015, de los cuales 11 eran países en vías de desarrollo. Por su parte Vietnam sembró maíz Bt/HT, su primer cultivo biotecnológico, en 2015.
  • Puntos destacados en países en vías de desarrollo en 2015. Latinoamérica cultivó la superficie mayor, con Brasil a la cabeza seguido de Argentina. En Asia, Vietnam sembró por primera vez y la voluntad política en Bangladesh permitió la plantación de berenjena Bt e identificó el Arroz Dorado, la patata biotecnológica y el algodón como futuros objetivos biotecnológicos.
  • Acontecimientos más importantes en los EE.UU. Se han realizado progresos en muchos frentes, incluyendo varios “primeros” en aprobaciones y comercialización de productos OGM “nuevos”, tales como las patatas INNATE™ y las manzanas Arctic®.
  • Alta adopción del primer maíz tolerante a la sequía sembrado en los EE.UU. El maíz biotecnológico DroughtGuard™, sembrado por primera vez en los EEUU en 2013, se incrementó 15 veces, de 50.000 has en 2013 a 810.000 en 2015.
  • Cinco países de la Unión Europea sembraron 116.870 has de maíz Bt, esto representa un porcentaje de siembra del 18% de diferencia negativa, con respecto a 2014.
  • Un meta-análisis global de 147 estudios durante los últimos 20 años, informa que “como media, la adopción de la tecnología OGM ha reducido el uso de pesticidas químicos en un 37%, incrementando el rendimiento de los cultivos en un 22% y los beneficios de los agricultores en un 68%”.
  • Dentro de las perspectivas futuras que destaca el informe y las proyecciones para la biotecnología agrícola, se espera un aumento en la adopción de este tipo de cultivos en los mercados biotecnológicos actuales. Asimismo, se tiene la expectativa de que aprueben más de 85 productos que se encuentran actualemente en fase de desarrollo y  por último, se baticina en los próximos años la llegada de los cultivos de genoma editado.

 


 

Sobre ISAAA

El Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agro-biotecnológicas, ISAAA por sus siglas en inglés, es una organización internacional sin fines de lucro que comunica los beneficios de la biotecnología agrícola con enfoque especial en los agricultores de escasos recursos ubicados en los países en vía de desarrollo. La organización también participa en el intercambio de conocimientos basados en la ciencia y la creación de capacidades, y produce informes anuales sobre el uso de cultivos transgénicos a nivel global.


 

Informe 2015

En 2015, 18 millones de agricultores de 28 países sembraron cultivos GM en 179,7 millones de hectáreas


 

Novedades

Seguridad

Llevamos 18 años consumiendo alimentos que provienen de cultivos transgénicos o GM, algunos cálculos hablan de más de 377 millones de toneladas de Alimentos transgénicos consumidas, sin que se haya reportado algún caso documentado de impacto negativo e la salud humana o animal, o efectos nocivos para el medio ambiente. Los cultivos transgénicos son los más evaluados en la historia de la humanidad.

Los transgénicos además de ser estudiados para probar su inocuidad o seguridad al consumidor, también han sido evaluados para garantizar que no dañen el medio ambiente. La biotecnología es una herramienta clave para el desarrollo de la agricultura sostenible. Algunas de las ventajas medioambientales que brindan los cultivos transgénicos son:

  • Los cultivos transgénicos que son resistentes a herbicidas facilitan la adopción de sistemas de producción con labranza mínima. Esto contribuye a la reducción de la erosión, la emisión de gases efecto invernadero, mejora la humedad del suelo y aumenta el almacenamiento de carbono.
  • Según ISAAA (2013), Los 1,7 millones de hectáreas de 1996 se han multiplicado por 10, hasta alcanzar los 175 millones de héctareas en 2013, dato que convierte a los cultivos biotecnológicos en la agro tecnología que más rápida aceptación ha encontrado en la historia de la agricultura moderna.
  • Los cultivos transgénicos en general han reducido la huella ecológica que produce la agricultura, por la disminución en la aplicación de plaguicidas, por una mayor eficiencia en el uso del agua y los mejores rendimientos de las cosechas. Igualmente reducen la emisión de CO2 por una disminución en el uso de  combustibles fósiles.

Beneficio a los Agricultores

A partir de 1996, el área mundial dedicada a estos cultivos se ha multiplicado más de 94 veces, hasta llegar en 2013 a los 175 millones de hectáreas en 27 países. Los agricultores de escasos recursos en los países en desarrollo,representan el 52% de los 17 millones de agricultores que se benefician de la biotecnología a nivel mundial. Los productores han adoptado esta tecnología con mayor rapidez que ninguna otra: ellos saben medir su valor y el retorno que reciben por su compra.

El Banco Mundial y el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) coinciden en que el acceso a nuevas tecnologías por parte de los agricultores es una condición para aumentar la productividad y mejorar la calidad de vida rural. Ya se ha probado que los cultivos biotecnológicos extensivos como el maíz, el algodón, la soya y la canola han incrementado la productividad agrícola y los ingresos de los agricultores.

Beneficio a la Comunidad

La biotecnología agrícola es una de las herramientas clave que pueden ser usadas para producir alimentos suficientes para una población en aumento, disminuir las tasas de desnutrición y permitir que los alimentos mantengan un precio bajo. Organizaciones como la FAO, el IICA, el Banco Mundial resaltan la importancia de la agrobiotecnología para contribuir al desafío alimentario.

La Biotecnología no es una herramienta nueva

La historia de la biotecnología se remonta a varios siglos atrás; cuando el hombre aplicaba prácticas empíricas de selección en plantas y animales y en la fermentación para optimizar la producción de vinos, pan, quesos y otros productos. La genética y el conocimiento científico evolucionaron hasta llegar a la “biotecnología moderna”, aplicada en distintas áreas como la medicina, la agricultura o la industria de alimentos. En el caso de la biotecnología agrícola los científicos pueden identificar genes específicos, responsables de un rasgo en particular, extraerlos y transferirlos a una planta objetivo. La biotecnología es, con respecto a las técnicas tradicionales, una herramienta segura y eficiente.

Cultivos Transgénicos

En 2015, los productores de América Latina, Asia y África sembraron el 54 por ciento de la superficie cultivada con transgénicos en todo el mundo (97,1 millones de hectáreas de las 179,7 millones de hectáreas cultivadas en el mundo). De los 28 países que sembraron cultivos transgénicos, 20 fueron países en desarrollo.

|-Se sembraron 2,000 millones de hectáreas con cultivos transgénicos entre 1996 al 2015-|


 


 

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