Por:Embrapa - Dionisio Luiz Pisa Gazziero, Fernando Storniolo Adegas.

 

Introducción

Plantas del genero Amaranthus, conocidas popular- mente como bledo, yuyo colorado o carurú, se encuentran comúnmente en las áreas de producción de granos en todo el mundo, inclusive en Brasil. Recientemente, fue registrada la presencia de Amaranthus palmeri en la región centro- norte del Estado de Mato Grosso, causando gran preocupación al medio rural por tratarse de una planta exótica extremamente agresiva (Figura 1), con riesgo potencial de reducir la productividad de la soja, el maíz y el algodón en aproximadamente 80% a 90%.

Foto: Dionisio Gazziero
Figura 1. Amaranthus palmeri es una especie invasora con gran capacidad competitiva que puede llevar a pérdidas significativas de productividad. 


Amaranthus palmeri puede cruzarse con otras especies del género, inclusive transfiriendo genes de resistencia a herbicidas. También puede ser fácilmente confundida con otras especies que vegetanen Brasil, especialmente A. spinosus (carurú de espinas). En las muestras de A. palmeri recogidas en Mato Grosso, en un proyecto de extensión realizado por el IMAmt, UNIVAG y UFMT, se identificaron biotipos resistentes a los herbicidas glifosato (inhibidor de la EPSPs), pyrithiobac-sodium y clorimuron-ethyl (inhibidores de la ALS). En los Estados Unidos, ya existen biotipos resistentes a cinco mecanismos de acción. A partir de la constatación de los primeros casos en Mato Grosso, el INDEA-MT bajó Instrucción Normativa que  establece  medidas fitosanitarias para la contención y erradicación de esa plaga. Dichas medidas  resultaron eficaces y por ahora la especie se encuentra bajo control. Sin embargo, es recomendable que los productores de los demás Estados de Brasil monitoreen sus cultivos, para que rápidamente se puedan viabilizar medidas de contención, en caso  se  constaten nuevos  focos de  infestación. Es necesario estar atentos para observar la presencia de plantas con las características descritas aquí y para los eventuales escapes de control de carurú en las aplicaciones de glifosato y otros herbicidas. Debido al potencial de propagación y la agresividad de A. palmeri, es esencial que cualquier nuevo caso sea comunicado al asistente técnico responsable del área de producción y a las autoridades sanitarias, tanto estatales como federales, para obtener mayor información, a fin de evitar o postergar su dispersión.

 

Características

Amaranthus palmeri presenta una alta variabilidad genética y fenotípica, pero algunas características ayudan a la identificación y la  diferenciación de A. spinosus y otras especies existentes en nuestro país. Las más comunes involucran los pecíolos de las hojas, que normalmente son iguales o mayores que la lámina foliar (Figura 2). Se trata de una especie dioica, o sea, presenta plantas con solo flores masculinas y otras con solo flores femeninas, siendo que estas últimas pueden producir semillas, independientemente de que haya o no polinización (Figura 3).

Foto: Dionisio Gazziero
Figura 2. El pecíolo de Amaranthus palmeri puede ser igual o mayor que la lámina foliar (A), mientras que en las demás especies, es menor (B).

Foto: Dionisio Gazziero
Figura 3. Amaranthus palmeri tiene plantas con inflorescencia masculina y plantas con inflorescencia femenina.


La inflorescencia de las plantas femeninas presenta hojas rudimentarias (brácteas) duras que, al ser tocadas, dan la sensación de picaduras en las manos y los dedos. En algunas plantas, se puede observar una larga inflorescencia bien destacada. Las hojas están dispuestas de forma simétrica en el tallo. En A. spinosus, las flores masculinas y femeninas están en una misma planta y hay pequeñas espinas en el punto de inserción de la hoja con el tallo que pueden ser confundidas con las brácteas de la inflorescencia femenina de A. palmeri (Figura 4). Las dos especies no tienen pilosidad en el tallo. Otras características aparecen eventualmente, como una pequeña espina al final de la nervadura central de las hojas de plantas jóvenes (Figura 5) y manchas blancas en la hoja, a veces en forma de “V”, que pueden complementar la identificación, aunque también pueden aparecer en A. spinosus (Figura 6).

 Foto: Daniel Tuesca
Figura 4. Al principio del desarrollo, a veces aparece una pequeña espina en el extremo de la nervadura central.

Foto: Dionisio Gazziero
Figura 5. Manchas blancas pueden encontrarse en las hojas de Amaranthus palmeri, pero también en Amaranthus spinosus.


Información adicional

Amaranthus palmeri tiene una alta tasa de fotosíntesis, eficiencia en el uso del agua, crecimiento rápido y alta producción de biomasa en poco tiempo (Figura 7). En la literatura hay informes de efectos alelopáticos sobre otras especies y datos de que una sola planta puede producir de 100 mil a 1 millón de semillas, dependiendo de las condiciones en las que se desarrolla.

Se trata de una planta invasora muy agresiva, que se adapta fácilmente a diferentes ambientes y condiciones climáticas. En los Estados Unidos se controlaba con diferentes herbicidas, pero el problema con esta especie empeoró rápidamente después que se encontró la resistencia al glifosato y a los herbicidas inhibidores de ALS, del fotosistema II, de HPPD y de la tubulina, así como la existencia de resistencia múltiple a diferentes mecanismos de acción.

Esta rápida evolución de la resistencia a los herbicidas trajo una amenaza para las alternativas de control. Por lo tanto, el monitoreo frecuente y la identificación temprana en caso del establecimiento de esta especie en otras regiones de Brasil, ayudarán a la gestión proactiva y evitarán daños a la agricultura brasileña. Prevención es la palabra clave en el control de malezas.

 

Foto: Dionisio Gazziero
Figura 6. Amaranthus palmeri tiene denso follaje y alta eficiencia fotosintética.


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