La soya es uno de los cultivos de mayor importancia mundial y un componente básico de los concentrados para animales. Estos últimos a su vez son la fuente de carne, pollo, huevos, leche y muchos productos que día a día nos acompañan en nuestra mesa. La biotecnología juega un papel muy importante dado que el 81% de la soya mundial es biotecnológica y permite producir soya de manera más rentable para el agricultor, generar aceites especiales para frituras y disponer de prácticas agrícolas modernas que permiten conservar el suelo.

El grano de soya es procesado en 85% de su totalidad como harina de soya y aceite. La harina de soya es comúnmente usada en los concentrados para alimentación animal dado que contiene una gran cantidad de proteína. Como paréntesis para el lector, en términos generales se requiere de 3 kg de granos para generar un kilogramo de carne de cerdo . El aceite se utiliza directamente para consumo y en algunos casos para generar biodiesel.

Ahora bien, entendamos un poco el mercado global de la soya, el papel de la biotecnología y qué biotecnologías existen o están en desarrollo para la soya.

 

Empecemos con el mercado global

El intercambio comercial varía si se exporta la soya como grano con 129,1 MM de t o como harina con 66,2 MM de t, el detalle por país y las situaciones políticas que dan origen a esta diferencia se describe más adelante.

El 86% de las exportaciones mundiales de soya como grano proviene de tres países, Estados Unidos (46,7 MM t), Brasil (57 MM t) y Argentina (10,8 MM t); y el restante proviene de otros países de Sudamérica como Uruguay, Paraguay y Bolivia (7,8 MM de t), Ucrania (2,4 MM de t) y otros (4,9 MM t). Los importadores de estos granos de Soya son China (83 MM t), la Comunidad Económica Europea (13,7 MM t) y países Asiáticos como Taiwán (2,4 MM t) y Japón (2,9 MM t). Con respecto a la harina de soya, los mayores productores son Argentina con 30,6 MM t, Brasil con 15,6 MM t y Estados Unidos con 10,8 MM t. Los importadores de harina de soya son principalmente los europeos con 20,2 MM t y el Sudeste Asiático con 16,3 MM t .

Analicemos el escenario político para entender las diferencias en las exportaciones mundiales de soya. En los 90’s el Gobierno de China empezó su transformación de productor a importador de soya. China solicitó el ingreso en 1995 a la Organización Mundial del Comercio y se convirtió en el miembro 143 en diciembre del 2001 , . Tres políticas adicionales demuestran ese cambio de productor a importador. La primera es que el país generó una política en 1995 de ser 95% autosuficiente en granos como trigo y arroz, excluyendo a la soya . La segunda es que del 2008-2012 generó una política de un mayor apoyo para controlar los precios en cultivos como arroz, trigo y maíz y no tanto en soya. La tercera es la política de frontera de China que favorece la importación de granos de soya con un 3% de impuesto, comparado a los de harina y aceite de soya de 5 y 9% respectivamente.

En suma, la población de China de 1,4 mil millones (18% de la población mundial de 7,5 mil millones) está consumiendo más carne; en 2015 consumía 50 kg per cápita y se estima que incrementará su consumo a 56,5 kg per cápita en 2015. Como punto de referencia, el país de menor consumo es la India que aumentará su consumo en el mismo periodo de 2,9 a 3,4 kg per cápita. Además, China tiene limitaciones en agua y terreno arable y el costo para producir soya se incrementó como consecuencia del costo de renta de terreno y mano de obra . Todo esto hace que China sea un importador neto y dependa de la importación de granos de soya para poder abastecer a una gran industria de alimentación animal para la producción de cerdo, pollos y carne . En términos de proyecciones esto significa que China actualmente con un consumo de 83 millones de toneladas de granos de soya, aumentaría su consumo para un total aproximado de 109,5 millones en el 2025 .

Otro aspecto político que también influyó en el mercado de soya fue la política de Argentina del 2002 al 2015 de un impuesto mayor a los granos en comparación a la harina y aceite de soya. Esto favoreció la producción y exportación de harina de soya.

Fuente: https://data.oecd.org/agroutput/meat-consumption.htm


El papel de la Biotecnología

La biotecnología ha sido ampliamente adoptada por los países productores de maíz, soya, canola y algodón. En el caso de la soya, la adopción en los Estados Unidos según el Departamento de Agricultura del Estado (USDA) es de un 94% , el porcentaje es similar en Brasil con un 93,2% de las 31,2 millones de Ha sembradas y en Argentina es prácticamente el 100% , mientras que a nivel mundial es de un 81% .

La adopción está dada por un incremento de rendimiento derivado de la protección del cultivo principalmente contra malezas para los cultivos tolerantes a herbicidas y se estima en un beneficio de al menos un 4,2% más de ingreso al agricultor y un acumulado de 46,6 mil millones de dólares de 1996-2014. Mientras que para la soya con resistencia a insectos y tolerancia a herbicida, el porcentaje de ganancia en rendimiento para el agricultor oscila entre un 7,8 y un 11,9%. Además, el uso de este tipo de variedades permite usar labranza mínima, lo que aumenta el secuestro de carbono, disminuye el consumo de combustible por maquinaria para arar el terreno de 45,6 a 31,7 litros por ha y aumenta la protección del suelo.

La seguridad de la biotecnología para la salud humana y el ambiente ha sido ampliamente revisada por académicos, científicos y reguladores de todo el mundo, como la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos , el proyecto GRACE de la Comunidad Económica Europea , y el Consejo de Ciencia y Tecnología del Reino Unido .

 

Mejoras Biotecnológicas en Soya

La característica mayormente adoptada es la tolerancia a herbicidas debido a que fue la primera mejora que se introdujo en los 90’s. Actualmente están en el mercado diferentes mejoras en soya, que incluyen un mayor número de granos por vaina (vainas con 3, 4 y 5 granos), soya con ácidos grasos saturados (esto es con ácido oleico y sin ácido linoleico) que permite generar aceites especializados para frituras sin grasas trans, soya tolerante a insectos lepidópteros y nuevas tolerancias a herbicidas . Si le interesa al lector conocer las mejoras, rasgos o “traits” autorizados para el cultivo, puede seguir las referencias para Brasil , Argentina , y Estados Unidos .

Los países importadores también han autorizado las nuevas variedades de soya para ingresar a sus mercados como el caso de Europa con tres nuevas autorizaciones dadas en julio del 2016 que correspondieron a soya con tolerancia a herbicidas y con un incremento en ácido oleico y menor ácido linoleico ; y China con tolerancia a más herbicidas .

Una de las características más interesantes y públicas que entran en el escenario de la soya es la tolerancia a sequía de Argentina. Los investigadores del Instituto de Agrobiotecnología de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) de Argentina encontraron un gen en girasol llamado Hahb-4 que es como un activador del sistema interno de alerta de la planta contra la sequía , , . Esto significa que la soya con esta característica respondería más rápido a la sequía y podría sobrevivir más tiempo.

La nueva generación de soya que veremos en los siguientes años incluye tolerancia a nematodos, resistencia a enfermedades, resistencia a hongos, mayores rendimientos, e incremento en aceites de valor alimenticio. A un mediano período de 5 años estarán en el mercado soya con mayor cantidad de omega 3, soya con bajos ácidos grasos saturados, nuevas generaciones de tolerancias a insectos y soya con múltiples tolerancias a herbicidas .

En síntesis, la soya es y seguirá siendo un cultivo de gran importancia mundial. La biotecnología juega un papel fundamental para que el cultivo sea eficiente, rentable y que permita ser una fuente básica de bajo costo para que tengamos carne, pollo, huevos, leche y muchos productos que día a día nos acompañan.

 

 

 

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