Sem solos saudáveis, a segurança alimentar está em risco

O solo é um recurso não renovável; ele fornece 95% dos alimentos. "Precisamos aumentar a produção agrícola em pelo menos 50% até 2050, quando chegarmos a 9.100 milhões de pessoas. Como podemos alcançá-lo se não protegermos os solos?", pergunta José Perdomo, presidente da CropLife Latin America, que chama os agricultores para cuidar seus solos e mudar práticas culturais como o excesso de lavoura, o uso excessivo de insumos e a queima. Dia Internacional do Solo 2019.

 

Dezembro 2019

Por que é importante falar sobre o solo?

Para dimensionar a quantidade de solo adequada para a agricultura no planeta, basta imaginar que a terra é do tamanho de uma maçã na qual um círculo de um centímetro de diâmetro é igual à área agrícola global. A partir desse ponto provêm 95% dos alimentos que consumimos e a cada ano perdemos um pouco dessa área devido à erosão1.

Qual é o impacto da erosão?

O solo se degrada, erode e perde a fertilidade, o suprimento de nutrientes é reduzido porque a camada vegetal onde são gerados é perdida e a produtividade da colheita é afetada. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) estima que, em média, o rendimento anual da colheita seja reduzido em 0,3% devido à erosão. Se isso for mantido, poderá haver uma redução de 10% no rendimento potencial anual até 2050 e isso tornaria os alimentos mais caros2.

Quais são as principais causas de erosão?

Existem causas naturais, como chuvas excessivas, secas e ventos intensos. Também existem causas geradas por más práticas agrícolas, como demasiada aração ou lavoura, plantio em encostas excessivas e sem linhas de contorno, deixar o solo exposto sem cobertura vegetal, queimar como uma prática cultural ancestral antes do plantio, o uso excessivo de insumos e a falta de rotação de culturas, entre outros.

Por que a prática de queima é mantida se ameaça a proteção dos solos?

É uma prática cultural profundamente enraizada, que no lado positivo controla pragas e ervas daninhas a um custo mínimo antes do plantio, mas a longo prazo a queima acaba erodindo o solo; além disso, o fogo pode ficar fora de controle. Da CropLife Latin America, apelamos à conscientização dos agricultores para abandonar a queima de solos e implementar outros tipos de ações que protegem a camada vegetal. Queimar o chão está queimando vida. A queima do solo prejudica os organismos e microrganismos que degradam a matéria orgânica, arejam o solo, melhoram sua estrutura e liberam nutrientes. Além disso, a queima contribui para o aquecimento global pela liberação de CO2 e afeta a qualidade do ar.

Quais tecnologias ajudam a preservar solos saudáveis?

Todas as tecnologias usadas na agricultura desempenham um papel essencial no aumento da produção em menos área, em menos terra, em menos solo. E isso ajuda a preservar a fronteira agrícola e proteger as áreas florestais. O aumento da área dedicada à produção agrícola de 1960 a 2010 foi de apenas 12%. Ou seja, a produtividade agrícola mundial aumentou de 150 a 200% e não precisamos usar mais terra para produzir mais alimentos.

Então, produzimos mais comida em menos terra?

É isso mesmo, em 1960 com um hectare foram alimentadas 2 pessoas e em 2006 com um hectare foram alimentadas 9 pessoas. Isso é possível graças ao uso de tecnologias como as sementes melhoradas, sementes tratadas, irrigação, fertilização, controle mais eficiente de pragas e doenças, com a biotecnologia e hoje com as tecnologias da agricultura de precisão e da agricultura digital.

Você poderia dar um exemplo específico de como uma dessas tecnologias, além de economizar no solo, ajuda a preservá-lo?

Eu posso citar vários; o primeiro é que, com o uso da biotecnologia, o uso de produtos fitossanitários ou pesticidas foi reduzido porque eles incorporaram a bactéria Bacillus Thuringiesis, BT, que possui propriedades inseticidas. As sementes biotecnológicas resistentes a herbicidas não requerem lavoura antes do plantio, o que evita a erosão do solo e mantém a cobertura do solo protegendo-o e preservando a umidade. Outro exemplo, são os avanços nos produtos fitossanitários, hoje encontramos formulações feitas com água; não são inflamáveis e são biodegradáveis. Ingredientes ativos que são liberados sob condições precisas também podem ser encontrados no mercado; pode ser com a luz solar, umidade ou temperatura, resultando em maior precisão.

Como está avançando a indústria representada pela CropLife Latin America com produtos biológicos provenientes do solo?

Esse campo de trabalho com produtos biológicos é enorme, porque todos os microrganismos do solo têm grandes qualidades para protegê-lo, portanto não deve ser queimado. Por exemplo, os inoculantes são desenvolvidos com microrganismos que atraem nitrogênio ou fósforo do ar para o solo e depois para a raiz das plantas, nutrindo-as, ajudando-as a crescer e a ter uma melhor capacidade de reação quando atacadas por uma praga. Eles desempenham o papel de protetor e fertilizante ao mesmo tempo.

Os biológicos estão na natureza, no solo, por exemplo, o que a indústria faz para desenvolvê-los?

O desenvolvimento de produtos biológicos consiste em identificá-los e produzi-los com precisão em laboratório; por exemplo, 300 gramas de um inoculante produzido pela indústria contêm a mesma quantidade de Rizóbios que um caminhão com 4 toneladas de solo. Os Rizóbios são um microrganismo que atrai nitrogênio e que vive no solo. Em outras palavras, é produzido um produto que aumenta o efeito de um organismo natural.

As pragas, ervas daninhas e doenças que atacam as culturas exigem o uso de pesticidas; como pode o seu uso responsável ser melhorado?

Sem dúvida, a adoção de Boas Práticas Agrícolas tem sido e é hoje uma exigência imperativa para todos os agricultores. Há uma variedade de listas de verificação que permitem aos agricultores reduzir e gerenciar riscos, como o uso de equipamentos de proteção individual, EPI; ler, entender e seguir as instruções do rótulo; fazer a aplicação em condições climáticas específicas; receber aconselhamento de técnico agrícola, fazer uso correto dos insumos, entre outros.

O que você diria aos agricultores para incentivá-los a proteger seu solo?

Que em um punhado de terra ou solo pode haver mais microrganismos do que todos os seres humanos e que eles são os que dão estrutura ao solo, conferem fertilidade para que a semente possa germinar, crescer e dar uma boa colheita. Pense nisso antes de queimá-lo, sobredosar produtos ou arar demais para que o vento o leve embora. Você precisa protegê-lo e, se necessário, recuperá-lo.

Infográfico: Menos área, mais comida

 

Solos_infografico 

 


 [1] https://ourworldindata.org/land-use

 [2] https://www.unccd.int/sites/default/files/documents/Land_in_%20numbers_SP.pdf